« Express » ou « exprès » ?

Ces deux mots très proches sont souvent confondus.

Pour ne pas se tromper dans leur utilisation, et ne pas employer express pour exprès, il faut bien distinguer leurs différents sens.

Express est un adjectif invariable qui désigne :

– soit ce qui assure une desserte rapide,
Les travaux de réalisation de la nouvelle route express ont commencé.

– soit ce qui est accompli en peu de temps.
Il a pris une douche express avant le dîner.

Employé comme nom, express peut désigner :

– un café fait à l’aide d’un percolateur (on dit aussi expresso)
J’ai commandé un express serré.

– ou un train rapide.
L’express de 8 h 22 aura du retard.

Exprès (prononcer [ɛkspʀɛs] : le s final s’entend) est un adjectif qui signifie :

– « formel, catégorique, explicite » (dans ce sens, il s’accorde en genre et en nombre avec le nom qu’il qualifie),
Vous ne devez réaliser aucune modification sans l’accord exprès du propriétaire.
Cette clause traduit la volonté expresse des parties.

– ou « remis par livraison spéciale » (dans ce sens, il est invariable).
Il a reçu une lettre exprès.

Exprès (prononcer [ɛkspʀɛ] : le s final ne s’entend pas) est un adverbe, donc invariable, qui signifie :

– soit « volontairement, délibérément »,
C’est exprès qu’elle n’a pas mentionné ce détail.

– soit « spécialement ».
Nous nous sommes déplacés exprès pour cette occasion.

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