Les adjectifs de couleur

Vous arrive-t-il d’avoir des hésitations sur l’utilisation et l’accord des adjectifs de couleur ? Voici un petit récapitulatif qui devrait vous aider à y voir plus clair.

Formation des adjectifs de couleur

Pour décrire une couleur, plusieurs combinaisons sont possibles :

– un adjectif de couleur simple ;
beige, blanc, mauve, pourpre, vermeil, violet

– un nom employé comme adjectif de couleur ;
abricot, brique, cerise, ivoire, marron, noisette, orange

– deux adjectifs de couleur (toujours reliés par un trait d’union) ;
bleu-violet, gris-noir, brun-roux

– un adjectif de couleur associé à un autre adjectif ;
châtain clair, noir délavé, rouge sombre, rose foncé

– un adjectif de couleur associé à un nom (commun ou propre) ;
bleu canard, gris ardoise, jaune paille, vert Nil

– un groupe nominal.
café au lait, gorge-de-pigeon, terre de Sienne, vert-de-gris

En résumé :

Accord des adjectifs de couleur

Pour accorder les adjectifs de couleur en genre et en nombre, la règle est simple :

– Les noms employés comme adjectif de couleur et les adjectifs de couleur composés sont invariables.
Des tailleurs bleu marine, des écharpes émeraude, des gants ivoire.
Les tentures arc-en-ciel égayaient les tonalités gris souris et gris perle de la pièce.

– Seuls les adjectifs de couleur simples employés sans complément s’accordent.
Une chevelure châtaine, des tissus incarnats.
Ces robes sont faites de très belles étoffes zinzolines.

En voici la liste :

beige
bis
blanc
bleu
blond
brun
châtain

cramoisi
écarlate
fauve
glauque
gris
incarnat
incolore

infrarouge
jaune
mauve
noir
pers
pourpre
rose

rouge
roux
ultraviolet
vermeil
vert
violet
zinzolin

En résumé :

Cas particulier : plusieurs adjectifs de couleur coordonnés

Lorsque des adjectifs de couleur sont reliés par et dans une phrase, l’accord se fait ou non en fonction du sens :

  • des boîtes noires et grises signifie qu’il existe des boîtes entièrement noires et des boîtes entièrement grises ;
  • des boîtes noir et gris signifie que chacune des boîtes présente du noir et du gris.

Lorsqu’il y a plus de deux adjectifs de couleur, ils sont séparés par des virgules et restent invariables.
Des drapeaux bleu, blanc, rouge.

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